Iizuka Rōkansai

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Description

En

Sixth son of master wickerwork weaver Hōsai, Iizuka Rōkansai was born with the name Yanosuke in Tochigi Prefecture, and also went by the name of Yuseki. Around the age of twelve, he began to study the wickerwork arts with his father and quickly developed his aptitude for it. In spite of Rōkansai’s genius, his older brother Hōsai II, who directed the family studio, signed his own name to Rōkansai’s pieces. The latter dreamt of becoming a painter, and pursued his education at the Beaux-arts school, where he learned calligraphy, studied Sinology, and composed haikus and poetry. His background in so many different artistic forms explains the diversity seen in his wickerwork creations.

After having studied the karamono (Chinese) style weaving techniques, he established himself in Tokyo in 1910 as a wickerwork craftsman and began to exhibit the works of his which were created using traditional Japanese wickerwork techniques. Rōkansai was a pioneer in modern bamboo wickerwork and introduced many innovative weaving techniques.

In 1922, his wicker creation for ikebana titled Zushi (Buddhist altar) earned him the silver medal at the Peace Commemorative Tokyo Exposition. He subsequently received numerous awards. In 1926, he participated in the founding of the Nihon Kōgei Bijutsukai group, then displayed his work at the Teiten exhibitions in 1931, and received the Tokusen prize in 1932. After the Second World War, he became a permanent member of the jury and consultant for the Nitten exhibitions, the director of the Nihon Kōgeikai group, and then president of the Nihon Chikukōgeika Kyōkai. Rōkansai influenced many artists, and elevated bamboo wickerwork to the status of a fine art.

In 1933, Bauhaus architect Bruno Taut visited Rōkansai and declared: “In Japan, there is Tanabe Chikuunsai in the west and Iizuka Rōkansai in the west”. He proclaimed Rōkansai’s work to be resolutely “modern”. Rōkansai was acquainted with numerous well-known artists, including lacquerer Matsuda Gonroku, ceramicist Itaya Hazan, and recognized calligraphers.
Above and beyond the formal innovations he introduced, Rōkansai was the artist who contributed the most to the intellectual dimensions of the wickerwork arts. Time is present in his work: the twelve months of the year are represented in his woven designs, and the undulations in the bamboo are reminiscent of the ocean. His works express a contemplative view of the passage of time. A poet wickerwork artist and a technical virtuoso, Rōkansai is still an influence in the wickerwork arts. His works are present in many public collections, including those of the Tokyo Museum of Modern Art, the Idemitsu Museum, the Boston Museum of Fine Arts, the Minneapolis Institute of Art, the Asian Art Museum - Lloyd Cotsen Japanese Bamboo Basket Collection (San Francisco), the Denver Art Museum, the Herbert F. Johnson Museum of Art in New York, the Buenos Aires Museum of Modern Art, the MOA (Atami, Japan), the Komagata Jukichi Memorial Museum (Japan), the Tochigi Prefectural Art Museum (Japan), and many others.
In France, only the Centre Pompidou has exhibited a Rōkansai wickerwork piece, in the Design Japonais 1950-1995 show of 1996.

Rōkansai is considered the greatest wickerwork artist in history.

Fr

Sixième fils du maître-vannier Hōsai, Iizuka Rōkansai est né dans la préfecture de Tochigi sous le nom de Yanosuke et utilisa aussi le nom de Yuseki. Vers l’âge de 12 ans il commença à étudier l’art de la vannerie auprès de son père et développa rapidement une grande habileté pour celle-ci. Malgré le génie de Rōkansai, son frère aîné Hōsai II qui dirigeait le studio familial signait ses vanneries à sa place. Rōkansai rêvait de devenir peintre et étudia aux Beaux-arts où il pratiqua la calligraphie, étudia la sinologie, composa des haïkus et des poésies. Cette formation aux diverses pratiques artistiques explique le large éventail de créations dans ses vanneries.

Après avoir étudié les techniques de tressage de style karamono (chinois), il s'établit à Tokyo en 1910 comme artisan-vannier et commença à exposer ses œuvres basées sur les techniques de vanneries traditionnelles japonaises. Rōkansai fut un pionnier dans la vannerie moderne de bambou introduisant des techniques innovantes de tressage.

En 1922, sa vannerie pour l’ikebana appelée Zushi (Autel Bouddhiste) reçut la médaille d’argent pour l’Exposition du Mémorial de la Paix. Par la suite, il remporta de nombreuses récompenses. En 1926, il participa à la formation du groupe Nihon Kōgei Bijutsukai, puis en 1931 il participa aux expositions du Teiten, et fut récompensé par le prix Tokusen en 1932. Après la Seconde Guerre Mondiale, il devint membre permanent du jury, conseiller des expositions du Nitten, directeur du groupe Nihon Kōgeikai puis président du Nihon Chikukōgeika Kyōkai. Rōkansai influença de nombreux artistes et éleva la vannerie de bambou au rang d’art.

En 1933, l’architecte du Bauhaus Bruno Taut visita Rōkansai et déclara « Au Japon, il y a Tanabe Chikuunsai à l’ouest et Iizuka Rōkansai à l’est ». Il proclama l’œuvre de Rōkansai résolument « moderne ». Rōkansai fréquenta de nombreux artistes connus comme le laqueur Matsuda Gonroku , le céramiste Itaya Hazan et des calligraphes reconnus.
Au-delà de l’innovation formelle, Rōkansai fut l’artiste qui intellectualisa le plus l’art de la vannerie. Le temps est très présent dans son œuvre : les douze mois de l’année se retrouvent dans ses motifs de tressage et les ondulations du bambou font écho à la mer. Ses œuvres expriment un regard contemplatif sur le temps qui passe. Poète vannier et virtuose des techniques, Rōkansai influence toujours l’art de la vannerie. Ses œuvres sont présentes dans de nombreuses collections publiques, notamment le Museum of Modern Art de Tokyo, le musée Idemitsu, le Museum of Fine Arts de Boston, le Minneapolis Institute of Art, l’Asian Art Museum - Lloyd Cotsen Japanese Bamboo Basket Collection (San Francisco), le Denver Art Museum, le Herbert F. Johnson Museum of Art de New York, le musée d’Art Moderne de Buenos Aires, le MOA (Atami, Japon), le Komagata Jukichi Memorial Museum (Japon), le Tochigi Prefectural Art Museum (Japon), etc. ;
En France seul le Centre Pompidou exposa une vannerie de Rōkansai en 1996 dans le cadre de l’exposition Design Japonais 1950-1995.

Rōkansai est considéré comme le plus grand artiste vannier de l’histoire.